La Voyager 2 Al Limite del Sistema Solar



La NASA hace público datos de la Voyager 2 que ha salido de los límites de la heliosfera.

La Voyager 2 de la NASA se ha convertido en el segundo objeto hecho por el hombre en alcanzar el espacio entre las estrellas.

La NASA dijo que la Voyager 2 salió de la región de influencia del sol el mes pasado. La nave espacial ahora está más allá del límite exterior de la heliosfera, a unos 11 mil millones de millas de la Tierra. Sigue al Voyager 1, que alcanzó el espacio interestelar en 2012. El espacio interestelar es el vasto vacío entre los sistemas estelares.

Según la NASA, los Voyager todavía están técnicamente en nuestro sistema solar. Los científicos sostienen que el sistema solar se extiende hasta el borde exterior de la llamada Nube de Oort. La nave espacial tardará miles de años en llegar tan lejos.

La noticia estos días de que la Voyager 2 se ha convertido como su hermana Voyager 1 en la segunda nave interestelar que ha cruado el límite de la heliosfera nos lleva a recordar los titulares de hace un año "en noviembre del 2018 la NASA anuciaba que la Voyager 2 se estaba acercando a los límites del Sistema Solar".

La despedida de la Voyager 1 se produjo seis años antes, en 2012.

El cruce histórico de Voyager 2.

Despedirse de la heliosfera no significa que las naves Voyager hayan dejado atrás el sistema solar.  Sin embargo, el hecho de que las sondas hayan abandonado la heliosfera no significa que hayan abandonado nuestro Sistema Solar.

El límite del Sistema Solar se ubica en la frontera donde la gravedad de nuestro Sol deja de tener influencia. Ese límite se considera que está definido en el borde externo de la nube de Oort.

Alcanzar la puerta para entrar en la nube de Oort le llevará a la Voyager mas de 2 mil años y alcanzar la salida otros 28 mil años. Por tanto nuestra civilización no creo que pueda festejar estas etapas siguientes.

El titular hoy es que la Voyager 2 después de visitar Saturno y Neptuno ha atravesado el espació interestelar, tal como lo hizo su hermana la Voyager 1 , pero a diferencia del 2012 esta segunda sonda ha aportado datos que por entonces no se conocieron.

Un conjunto de cinco estudios que detalla los hallazgos se publicó el lunes en la revista Nature Astronomy .

¿Que es el espacio interestelar?


La frontera entre el viento solar con el ambiente gélido del espacio se conoce como  heliopausa.

Los científicos de la misión compararon los datos de los instrumentos de la Voyager 2 para determinar que la fecha real del cruce fue el 5 de noviembre, cuando las partículas de viento solar alrededor de la sonda se sumergieron en gran medida, lo que significa que salió de la heliosfera, el límite en forma de burbuja del sol creado por el viento solar. siendo liberado de la estrella.

Los nuevos estudios confirman esta fecha y revelan que el cruce ocurrió en menos de un día y a más de 11 mil millones de millas del sol.

La Voyager 2 atravesó la heliopausa desde el plasma caliente de baja densidad del viento solar hasta el plasma frio y denso del espacio interestelar. Es precisamente la densidad espacial la que ayuda a diferenciar ambas zonas manteniendo en equilibrio las diferentes presiones.

La Voyager 1 también cruzó al espacio interestelar en 2012, pero su instrumento de medición no pudo enviar datos sobre la diferencia entre el plasma.

"Este realmente ha sido un viaje maravilloso que comenzó con el lanzamiento de dos naves espaciales en 1977 para explorar Júpiter y Saturno", dijo Ed Stone, científico del proyecto Voyager desde 1975 y profesor de física en el Instituto de Tecnología de California, autor de uno de los estudios. . "Nuestro viaje se ha expandido más y más en el espacio. No teníamos una idea cuantitativa de cuán grande es esta burbuja que el sol crea a su alrededor con su viento solar supersónico, hecho de plasma ionizado, que se aleja del sol en todas las direcciones. Y no sabíamos que la nave espacial podría vivir lo suficiente como para alcanzar el borde de la burbuja, dejarla y entrar en el espacio interestelar cercano ".
Los científicos descubrieron a través de los datos Voyager 1 y Voyager 2 de sus cruces que las partículas del viento solar y del viento espacial interestelar en realidad se expanden a través del límite. El viento del espacio interestelar es creado por estrellas que se convirtieron en supernova hace millones de años. La mezcla de estas partículas en realidad crea una capa entre la heliopausa y el espacio interestelar.

Basado en el cruce de Voyager 2, los astrónomos aprendieron que la heliosfera tiene un límite suave pero definido entre los dos tipos de plasma. También notaron un fuerte campo magnético interestelar, más fuerte de lo que detectó la Voyager 1.

El campo magnético interestelar se origina a partir de estrellas que explotaron, expulsando no solo material sino también sus campos magnéticos.

"En un sentido histórico, la vieja idea de que el viento solar se irá reduciendo gradualmente a medida que avanza en el espacio interestelar simplemente no es verdad", dijo Don Gurnett, autor de uno de los estudios en la Universidad de Iowa. "Mostramos con la Voyager 2, y anteriormente con la Voyager 1, que hay un límite distinto por ahí. Es sorprendente cómo los fluidos, incluidos los plasmas, forman límites".
La interacción entre el sol y el espacio interestelar también es intrigante para los científicos. Las ondas de choque liberadas por el sol pueden pasar a través de la heliopausa al medio interestelar y causar perturbaciones, al igual que las supernovas forman ondas de choque que viajan a través del espacio entre las estrellas.

Toda la información temprana obtenida de este cruce está proporcionando una imagen compleja de lo que sucede entre el sol y el espacio interestelar. Este conocimiento podría aplicarse a todas las estrellas que estudian los astrónomos, porque creen que otras estrellas probablemente poseen las mismas características. A medida que estudian otras estrellas con exoplanetas a su alrededor, lo que aprenden ahora podría aplicarse a otros sistemas que descubren.

La comparación de lo que aprendió Voyager 2 con los datos disponibles del cruce de Voyager 1 proporciona similitudes y contrastes interesantes, dijo Stone. Y proporcionan dos puntos de datos en función de dónde se cruzaron en el espacio interestelar.

Pero los científicos aún esperan que la NASA apruebe otra sonda interestelar para recopilar más datos. Pensando en la heliosfera como un calcetín de viento, los astrónomos querrían una sonda que esencialmente pudiera viajar por la cola creada por el viento del sol, extendiendo el límite del sistema solar.

La vida útil de las sondas Voyager,  una grata sorpresa


En 1977 tanto Voyager 1 como Voyager 2, se lanzaron al espacio para explorar planetas en nuestro sistema solar, durante solo cinco años, pero ya son 42 años viajando. Un paseo que se ha convertido en una gran aventura que nadie se hubiera imaginado.

Pero esta hazaña se ha convertido en  un nuevo plan que pretende mantener  a las Voyager 1 y 2  en funcionamiento para conocer una parte del espacio que siempre ha permanecido oculta.

Los ingenieros de la NASA se enfrentan a la gran lucha de mantener en funcionamiento instrumentos pese al reto de las temperaturas gélidas del espacio profundo.  Las sondas Vogayer están ahora a más de 1.600 millones de kms del Sol,

Para ello la NASA lucha contra la degradación sufrida por el sistema de energía y sus propulsores. Todo ello para poder seguir recibiendo y recopilando datos de la Voyager 2 y que los fallos de la Voyager 1 no permitieron.

Los datos recibidos ayudaran a la próxima misión interestelar que la NASA pretende llevar a cabo en el próximo 2024.

Ambas sondas  Voyager están explorando regiones que los científicos nunca imaginaron, lo cual está ofreciendo una serie de descubrimientos sorprendentes que ayudaran en la próxima exploración.

A pesar de la gran distancia, los controladores de vuelo todavía están en contacto con Voyager 2. Los Voyagers se lanzaron desde Cabo Cañaveral, Florida, en 1977.

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